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美国STEAM教师经验谈:为什么美国STEAM教育发展那

发布时间:2018-09-11    作者:admin    点击量:

编者按:目前国内STEAM教育如火如荼地开展,殊不知在美国已经兴起了很多年,让我们来看看一位在美国从事STEAM教育的中国人,他所了解的美国STEAM教育是怎么样的,如何发展的,有哪些流行的学习课程和工具。

看到如今国内大肆宣扬的STEAM创客教育,感觉跟我在美帝刚进入这个行业时的情况很像,也想来谈谈这三年多自己在美帝做STEAM教育的经验,说不定能提供一些有用的信息给国内同行和家长。

每每当人问起我在美国的公司是做什么的,我总是会说就像是国内的新东X,只不过是做科技类培训的,跟江湖术士差不多骗骗美国小孩lol。说实话,就算是美帝的科教行业也并没有比国内高上大多少,技术含量没有特别高,但是干货还是有一点的。

14年在美国CS研究生毕业后误打误撞进入了STEAM教育领域,赶上了美国STEAM行业的兴起阶段。从一开始什么都不懂得讲师到最后作为公司的技术/运营总监,开发各种STEAM的软硬件和课程,一路走来不断地摸索,三年的时间公司虽然没有成功到引入巨额投资或者上市,但也至少在美西数一数二,虽没有树立什么风向标,自己做的许多课程还是被其他小机构不断借鉴走,有的还被一些公立学校引进作为他们的必修课程。

STEM的概念在美国很早就被提起了,但是真正兴起的时候大概也就是12年左右,在奥巴马的助推下,又兴起了新的一轮大热。

我所在的公司也就是在那时成立的,12年底,在这里不得不说阿三的鸡贼之处,跟紧大潮流,好多STEM教育公司都是由阿三搞出来的,包括我所在的公司。再加上几乎所有的阿三都非常会吹,(所以说遇到阿三一定要小心..后面我跟他闹翻也就是因为觉得被他各种坑,画了好多饼给我)能把毫无技术含量的课程包装成精品课程,瞬间就坑了第一桶金。

我的阿三老板就是这样,他放弃了十几万年薪的工作,在自己家里的车库开始,第一年就成功了。然后他就把经验传授给了其他阿三朋友,他们在其他地方也弄的挺成功的。这就好像现在中国遍地开花的所谓的创客STEAM教育中心一样,在哪里都能看的。

美国为什么STEAM教育做得很成功?

在美国做STEAM的一个巨大优势就是美国学校放学都很早,很多小学甚至下午一两点就放学了,因此也催生了许多after-school program。因为家长上班没办法那么早接小孩,所以很多学校开放给一些培训机构进入学校用他们的场地继续给学生上课到下午四五点,这样小孩就不会没地方去了。

相比于daycare(相当于日托之类的)纯粹就是让小孩玩浪费时间,家长更愿意用这些时间让孩子去学习一些有用的东西(当然也有其他的体育、艺术类的课后课)。这也是为什么在美帝的STEAM教育会发展得那么好,因为国家扶持,学校开放,学生时间多,家长又支持,天时地利人和。

公司的60%收入都是来自于去各个学校或者community center的课程收入,鼎盛时期一学期有快200所中小学,一百多个社区中心,每周在这些地方至少一节课,而周末的课程只占了最多5%。

还有一个重要的组成部分就是summer camp夏令营,美帝把小孩单独留在家是违法的,必须要有人看着,所以双亲都工作的家庭就把小孩送到了各种各样的夏令营,因此STEAM夏令营也变得很热门。而且STEAM类的夏令营收费还比普通的夏令营贵,例如体育类的夏令营一般就是两三百美元一周五天从早上到下午,而STEAM类的从599-999不等。

但是因为这类的学费都可以算到免税的项目中,在报税的时候可以扣除甚至得到公司的补贴,所以其实就算很贵但是很多家长还是给孩子报很多的,因为最后算下来其实没有那么贵。所以说美帝的小孩其实一周七天有很多个机会可以学习STEAM课程,再加上有些学校还有专门的STEAM课,比中国的小孩学习STEAM的机会要多得多。

在那段时间大部分的机构也都是只使用scratch就打下了一片天地,后面因为同质化的机构越来越多,竞争激烈,在我14年加入那个公司的时候甚至只有我和阿三老板两人而已,13年兼职的时候总共还有快10个人。

那时候我们就意识到了做自己的专有的课程的重要性,从此便走上了各种寻找研究新课程的道路,后面还自己成立项目开发相应的软件硬件(好像因为我的退出好几个项目也终止了,不知道现在怎样)。我觉得国内的要做得真正强大,估计也是得走这条路,不然运营得再好,终究也就是个假大空。当然,如果目标只是为了赚钱那就另当别论了。

这几年来我几乎把市面上所有能当做STEAM课程的工具都研究了个遍,所以接下来说说在美国做得比较成功的或者是比较流行的几项中哪些是真正能让孩子学到东西的。

软件编程、游戏制作类:

在美国,STEAM课程很多都是与游戏相结合,寓教于乐。美帝的家长们对于小孩玩游戏并不反感,很多还跟着他们一起玩,特别是Minecraft,网络上有无数的成人玩家都是因为想陪孩子玩才做出了很多相关的Mod、软件、工具和教程之类的,这在中国应该是很难想象的。

当然,我在美国也遇到过很多亚洲家长一听到我们的课程含有游戏两个字就扭头走人的,但是总体上90%是不会禁止小孩玩游戏的。

在这里不得不细说Minecraft,这游戏在国内好像没有特别火,可是在美国从幼儿园到高中生,所有的小孩都知道。它本身就是个很好的游戏,不仅如此,通过Minecraft衍生出来的东西更是大大推动了它的成功,以至于微软都把它收购了。

美帝很多STEAM机构都有Minecraft的课程,最简单的修改Mod,厉害点得你还可以通过Minecraft学到Java, Java, python等等,这些都有好多成熟的资源了,甚至有个叫MinecraftEDU的东西还能教你数学科学等全套STEM的东西,而且这个MinecraftEDU后来也被微软收购去了。

除去技术类的分支,在STEAM的A类Art艺术中通过Minecraft也能学习图像设计、3D建模,就连以Minecraft为主题的电影制作都有很大一部分市场。

我们公司跟Minecraft相关的课程产品至少有十个,而且每个课程都很火爆,从来都没有像有些冷门课程因为报名人数少而取消过。可以说Minecraft撑起了美国STEAM市场的半边天,可是感觉这条路在中国市场行不通,但是个别家长要自己教小孩的话可以试着借用Minecraft这个媒介。

用游戏作为载体的另外一个比较出名的工具就是Scratch了。它是我发现国内最多机构用的,而且很多机构单靠Scratch就打通了天下,赚钱无数,还有由此衍生出的一些山寨中文Scratch之类的东西。

对于这一代小孩,Scratch就像我当年小学用着586电脑敲着的Logo语言一样,这货在美国也几乎是人尽皆知。一直觉得它会过时的,可是这么多年下来其实还是占有着不可撼动的市场。

Scratch最大的优点就是简单,最大的缺点也是过于简单,但是让小孩学习入门编程还是很有用的。很多机构的宣传口号就是让小孩自己做出游戏来,然后通过制作游戏来学习逻辑思维、编程思想甚至数学知识。的确,这些东西还真的是能学到一些。

这类2D游戏编程类型的平台还有很多,Hour of Code也是一个在美国比较火的,但是它只是名头比较大而已,我觉得只对幼儿园的小朋友有用,其他的还有codecombat之类的,甚至微软自己都出了一个类似的平台叫TouchDevelop,但是好像没什么人用,我做了一套教材但根本就没有成功开过课,因为没人报。。

对于这些2D游戏编程平台的选择,我觉得主要是要注意他的扩展性,不然再好也没用,因为小孩可能研究透了就腻了,觉得没东西玩了。虽然我个人不是很喜欢Scratch,但是Scratch不仅能做游戏,还能和其他硬件结合,比如和Lego Wedo结合制作乐高机器人,和kinect结合做行为感应游戏,甚至还能操控Arduino等等,瞬间就甩开了其他平台好几条街。最近看到国内很多厂商也在做与Scratch结合的产品,比如mbot和凤凰机器人之类的。

通过一个软件可以进行无限扩展,孩子们自然会喜欢。他们喜欢的可能不是Scratch,他们喜欢的有可能是机器人,但是要操作机器人他们就必须学会如何用Scratch编程,因此由兴趣驱动他们就会认真去钻研。

我小时候学编程也不是因为我喜欢,只是因为喜欢玩游戏,但是家长锁了电脑,所以我就去研究怎么破解系统密码和软件锁;后来因为不想花太多精力过无聊的关卡,就自己去研究怎么在游戏作弊修改写作弊软件之类的,逼着自己看懂了代码;再后来因为用了WM系统的手机,在论坛做ROM改软件之类的,发现自己技术不够用了,就选择了计算机专业。

学一个东西是需要动力的,但是唯独不能是来源于父母逼出来的。所以我后来做课程都是以孩子的兴趣为出发点,各个都很成功,而那些家长建议的,或者是阿三老板强迫做的看起来高上大的课程因为没有考虑到孩子的喜好,很多都是失败的,不是没人报,就是孩子被迫报了也不认真听课,再好的内容他们也学不到什么。

喜欢玩游戏做游戏的其实更推荐用一些效果好的3D游戏制作平台,入门级最推荐的就是Kodu了,简单易用效果又好,孩子们会很喜欢的,虽然学不到太多编程思想,但是给低年级小孩使用还是可以的。

再往上走就是Roblox,也是在美国中小学生中很火的一个游戏平台,可以玩别人的游戏,也可以自己制作。然后就是Unity和Unreal这些专业级别的了,也不难,很多初中生就可以用他们制作简单的游戏了。

如果家长真的反感游戏,那还有一条路可以走,那就是做app。苹果swift有儿童版的了,老牌的有类似Scratch操作方式的app inventor,同样也是出自MIT的,可以做安卓的app,但是说实话用户体验不是很好。

iOS平台的Gamesalad很不错,所有我教过的课程里这个的学生和家长的满意度都最高,因为做出来的app质量都挺不错的,虽然只能2D,而且一个巨大的缺点就是这个软件无敌的贵。其他的还有很多,例如phonegap之类的,在此就不细讲。其实app类的制作平台也是很有市场的,因为孩子们可以放在手机上随时展示,所以给了他们很大的动力。

这条线还有个分支就是网站制作,学习html、css和java,前端的这些东西很快就可以产生效果,而且做出来的网站还是可以到处分享的东西,所以也是会得到很多孩子和家长的喜爱。

硬件类:

其实STEAM系列的硬件类很多都需要编程的配合,纯硬件的并不多,而且可玩性不高,比如snap circuit。当然sc还是一套很好的教具,个人还是非常喜欢的,但是这类课程的市场至少在美国没有特别的大。

软硬件结合最成功的就属各类机器人了,和Scratch结合的就很多了,Lego wedo,mbot之类的(这些都贵的一逼。。),在美帝最为流行的就是Lego Wedo,Lego Mindstorm和VEX系列。他们都有相应的竞赛,也更加推动了这些机器人的推广,而且许多中国的学校和机构也有相应的课程,毕竟因为有比赛嘛,得了个奖更好宣传。

当然,用这些产品来培养孩子的动手能力也是绝佳地,强烈推荐各位家长让小孩参加这些机器人比赛,特别是FLL,也就是使用Lego Mindstorm的,它不仅只是比赛怎么做机器人,怎么编程,还需要做一些科学项目研究,presentation等,给小孩一个全面发展的机会,这也是我最爱带队参加的比赛。而且Lego Mindstorm这条线又发展出了使用Java、Small Basic等等语言编程的课程,扩展能力也是很大的。当然,它很贵,国内有一些山寨产品也不便宜。

机器人平台类的东西数不胜数,前面提到的那些多数都是可以使用可视化编程,也就是类似Scratch的拖动编程方式。如果孩子足够厉害,可以开始玩arduino,让他学用C语言去编,这就是一个很大的升级了,可以跟实际应用接轨了。Arduino这条线扩展开来也是有数不清的产品,扫地机器人、3D打印机之类的,有兴趣的可以自己去搜网上很多教程。

除了机器人平台,还有3D打印这一条线在美国也很火,通过组建3D打印机,进一步编程,然后制作3D模型,然后3D打印机器人什么的,扩展性也很强,但是其实家用3D打印本身并没有太大的技术含量。其他硬件类的STEAM工具还有很多,但是这么多年下来我并没有发现什么市场反响特别好的,在此就不多说了。

艺术类:

在我刚进入这行时,STEM里还没有加入A。后来突然就变成了STEAM,估计也是美帝教育部门发现学生不能过于偏向理工科,就加入了艺术类。

但是在STEAM教育机构中很多还是将艺术与电脑相结合,个人认为这也是一个让孩子重新对艺术感兴趣的切入点。前面说的3D模型制作是一个很有趣的课程,可以培养孩子的空间思维。更多的还有CG图像设计,图片编辑(photoshop课程在美帝也是很有市场的),还有各种影视剪辑电影制作之类的,我之前做的一系列以为会变成冷门课的艺术课程其实都还是有挺大的报名量。

数学类:

之前我还做了一条课程分支就是Math powered by computer的,简单的说就是用计算机来学习传统数学,简直就是直戳亚洲家长的心扉。现在有很多电子数学工具可以当做学习数学的一个很好的平台,例如很多地方都可见到的matlab还有geogebra之类的,有兴趣的家长可以深入研究,这对数学教学有很好的帮助。

虽说是浅谈但是也说了很多,就在此打住了,上面的每个话题延伸开来还能再讲很多,有兴趣的可以留言问我。目前看到国内做STEAM其实都只是停留在单纯的Scratch编程和乐高机器人,所以我也在打算做个全面点的STEAM机构,前期可能做一些在线课程,只是不知道在线教育在中国是否行得通,有兴趣的家长可以标注一下待我准备好了可以弄个试听课什么的让大家看看。

STEAM这个东西虽然没有特别有技术含量,但是让孩子们多接触一些还是很有好处的,至少比单纯的数理化强多了。我们国内的孩子在大学前很少有机会和时间真正接触到这些,不像美帝的小孩那么闲,所以家长的推动也是很重要的。市面上的一些机构只要是使用了真正有用的工具,再加上真正有学识的老师,是可以让孩子们去试一下的,说不定不小心就开发了孩子新的一项天赋技能呢,对吧。

来源:知乎,作者:wzyy,美国STEAM教师、程序猿

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