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为什么美国白宫认为STEM、STEAM 教育这么重要

发布时间:2018-09-14    作者:admin    点击量:

        STEM、STEAM、创客教育不仅是教育关键词,更是美国下一个5年国家竞争优势的发展方向,数10亿美元的投入,动员教育部、劳动部、科学部等中央到地方的官员,将会如何影响教育现状?
 
        今年暑假前夕,美国有史以来第一次,从中央政府、教育部、劳动部、科学部,从幼稚园到大学老师、产业、劳工、社会教育机构、非政府组织都派出代表,在白宫科技政策办公室的统筹下,举行STEM教育高峰会。各种专家和代表们齐聚,共同讨论将来5年、符合美国竞争法案(America COMPETES Act)的联邦STEM教育策略。
 
        这则新闻的背后,值得我国关注的是,STEM教育在美国,已被视为是攸关国家未来竞争力的政策和人才投资。在美国,要推动和统合STEM的部门不只是教育部,而是由白宫领导,把相关部会的资源和方向都整合聚焦。
 
STEM不只是教育政策,更是国家竞争优势

        STEM是Science、Technology、Engineering以及Math,4个词语的缩写,顾名思义,就是结合科学、技术、工程以及数学4个专业领域的新兴教育议题。从美国政府的行动,看到教育政策跟「国家竞争」紧紧相繫,不只是口号,而是相关部会必须一起讨论落实计划的政府行动。
 
       更让人印象深刻是,所谓的「国家竞争法案(America COMPETES Act))」,原文是America Creating Opportunities to Meaningfully Promote Excellence in Technology, Education, and Science Act(全美积极提升卓越科技、教育和科学法案),有明确又务实的政策诉求,而且不论政党轮替,早从2007年,历经乔治布什、奥巴马、特朗普风格与政见迥异的3位总统,国家的竞争优势方向感与愿景屹立不摇,政策持续向上升级、向下扎根。
 
STEM历经3任总统,共识一致

        把上述4个学科放在一起的概念由来已久,在我国也有不少教育界人士开始讨论。最早是由美国国家科学委员会提出的,经历多方重视与讨论,将其定名为STEM。2011年总统奥巴马在国情咨文提出创新与科技、教育的重要性,接著发布《总统2012预算要求和中小学教育改革蓝图法案》,推动STEM课程,2014年更是将31亿美元投入到STEM教育当中。
 
        于是,STEM从众所关注的概念,转为具体美国发展与教育政策。
 
        几年下来,美国无论公私领域都在谈STEM。「STEM在教育界已经变成一个家喻户晓的日常用词,」在美国从事课程设计与教学多年,与纽约政府合办教师会议活动的甘恩(Jennifer Gunn)观察。
 
        不管是STEM、或是再加上一个字母A(Art艺术),变成STEAM,又或是创客教育,这些概念,近几年在我国也成为教育关键字。以STEM为名的非政府组织和补习班如雨后春笋般设立。


STEAM教育作品展示中心
 
 
为什麽我们要推动STEM教育?

        因为STEM起薪高、工作机会倍数成长?STEM、STEAM有什麽魔力,让各界这样争相投入?
 
       将这些学科结合在一起的教育,不再只是学习各自独立发展的知识,而是能发展应用数理以及动手做、判断与解决问题的相关技能,这是未来的世界与工作所需的竞争力。
 
        例如,需要应用STEM技能的工作愈来愈多,而且不只是在科技业。根据美国商务部的统计和研究,在2008年到2018年,STEM领域的工作机会成长是其他类型工作的一倍。根据预测,STEM领域的工作未来更将加速发展。如果没有赶快培育相关技能,将出现严重的缺乏人才情况,也会影响产业、经济发展,以及国家的竞争力。
 
        美国以外预测的趋势同样印证STEM浪潮席卷世界。英国皇家工程学院的报告也说要每年增加10万名主修STEM的毕业生,新加坡、马来西亚也不断鼓吹STEM教育。德国则跟美国都面对数10万的STEM相关工作职缺没有补满。
 
        此外,在国际职场分工中,运用到STEM技能的工作,收入也比较高。根据美国国家大专与雇主协会(National Association of Colleges and Employers, NACE)报告,2017年大学毕业生,STEM相关的领域起薪是最高的。
 
STEM也是未来的生活能力
 
        即使不从事相关工作,现代日常生活中也需要这些能力。
 
        常受美国《财星》(Fortune)、《高速企业》(Fast Company)等主流媒体採访的科技应用服务顾问公司安特拉解决方案(Enterra Solutions)创办人迪安洁莉丝(Stephen DeAngelis)说,因为STEM这几个科目以及整合运用,培养学生批判性思维,以及解决问题的能力,有助于学生在生活中面对难关与利用机会。


STEAM教育课堂上孩子每年认真做自己的小项目
 
为什麽STEM又成为STEAM?

        更进一步,有人把STEM拓展成STEAM,增加了Art艺术,因为担心太强调数学与科技,忽略了人文关怀。学习并结合语言、人文、设计、音乐、艺术等学科,除了更能激发创意,也更能符合人的需求。
 
        美国罗德岛设计学院(Rhode Island School of Design),发起「从STEM到STEAM」的运动,并且设立了相关推广组织STEMtoSTEAM,在民间、地方政府与教育界逐渐发酵,也把风潮吹到世界其他地方,当然也包括我国。
 
        实际上,在进行STEM教学时,老师们也多融入了要创意、设计、如何沟通与表达、考虑对象等人文的层面,在实务运作的差异不是太大。尤其,很多学校在进行STEM教学时,学生也运用3D打印机、编程、智能机器人,跟STEAM已经没有太大差别。
 
STEAM未来趋势,鼓励更多女性参加

        STEM跟STEAM看似蓬勃发展、遍地开花,但其实才方兴未艾,带动更多新趋势萌芽中。首先,美国仍持续要增加更多女性、弱势族群在STEM、STEAM领域的接触与发展。这不只是为了要满足STEM领域毕业生的人数目标。
 
        以女性为例,在2015年,女性占美国工作力的47%,但是在STEM工作领域,却只佔了整个社会的24%。在大专院校,女性也只占STEM领域25%的毕业生。
 
        但是从事STEM工作的女性,薪资较其他领域高出35%。提高女性在STEM的能见度,对于个人,能提升薪水,同时对教育领域也有比较大的影响力。因此,美国有人认为,应该立法让女性更容易进入这个领域,卡内基科学中心(Carnegie Science Center)也发展Girls Up课程,多接触女性社团,鼓励女性投入这个领域的工作。
 
        更多元背景的人从事STEM工作,也更能发挥多样性,带来更多整合效益。过往,女性投入STEM领域,多集中在教育、医疗或是化学、生物。但未来,美国还希望更多女性加入到航空、科技、数学、工程等领域。
 
        为此,美国许多女性机构、或是专业组织,像是美国女童子军、女性工程师协会等,都提供奖学金鼓励女性学习这些专业。
 
        美国持续强调,要在各种教育场景、各科课程运用更多电脑科技,让学生自然养成与时俱进的能力与习惯。愈来愈多美国学校用笔记型电脑或是iPad考试,发布重要的通知、课程、作业。学生在学校就要用电脑做研究、简报,还包括影音,就像上班族提案一样。更进一步,在准备万圣节、圣诞节等节庆佈置时,校园、图书馆也大量开设软体Scratch的入门与进阶课程,教学生写简单的程式,做节庆灯饰变化、写游戏,让传统节庆多了科技味。
 
STEAM未来趋势,企业是重要伙伴

        另外,企业也是一大动力。像Google、IBM、Tesla、Chevron这样的大型企业,都透过公益计划、或是实习、校园合作,协助STEAM扎根,连结教育跟产业发展,以及未来职缺所需人才。微软则有Technology literacy的计划,培养大家的基本素养。
 
        6月底在白宫的会议,更期待企业除了这样协助人们强化未来的职场工作技能,也能鼓励职场进修。
 
        白宫的STEM高峰会议指出,无论是STEM、STEAM,最终目标都不只是学习知识与技能,还要持续加强创新与创业精神,才能真正成为未来的领袖。
 
        安多夫高中为了让老师以身作则,发了笔记型电脑给老师们,多数教室也都有无线投影机让他们随时能製作、运用电脑投影片以及互动式教学,不断创新。他们还邀请童书作家跟老师一起讨论、创造动画影片,让学生具体学习,可以用英文、艺术与科技一起创作影片或书籍。「所有的概念,都是为了走向创新,」安多夫的老师米查德(Meghan Michaud)感受。
 
        未来,更重要的是各方投入,多管齐下,并且相互协调,因地制宜,因材施教。美国白宫科技政策办公室资深政策顾问兼STEM教育的副主任韦德认为,由上而下推动的方式通常可以获得很多好主意,但是真正的动能,是在地方、社区启动。
 
        地方政府最知道他们的社区需要什麽样的计划,需要中央政府帮他们什麽忙,才能让STEM、STEAM教育成功。
 
        这对我国看来也是很大的挑战。因为科技日新月异,学习STEAM不是终点,而只是善用工具,帮助每个孩子获取动手实践能力、跨学科能力、学习能力。





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